Dr. Victor Rios

President


  • Ph.D. University of California, Berkeley
  • M.A. University of California, Berkeley
  • B.A. California State University, Hayward

Dr. Victor Rios grew up in Oakland, California in a single parent household, in poverty and on welfare. He joined a gang at the age of thirteen and by age sixteen he had dropped out of school and had been incarcerated several times. Having witnessed the tragic murder of his best friend by gang rivals, Victor hit a critical juncture in life at which point he made the decision to transform. With the support of educators and mentors, Victor redirected his attitude towards life, and returned to school to eventually acquire a Ph.D. from the University of California at Berkeley.

Dr. Rios uses his personal story, and 10 years of research experience, to discuss how personal and institutional “illusions” contribute to academic failure. He speaks about how society gives young people little choice but to use their “attitude” to solve their problems and how this strategy often leads to detrimental consequences. He discusses practical pathways to transformation relevant to the lives of students. Dr. Rios speaks about his own personal transformation by taking advantage of the support that teachers and programs provided him and discusses how these efforts can be replicated.

Dr. Rios is the author of two books, Poverty, Gangs, and a Ph.D. & Punished: Policing the Lives of Black and Latino Boys (New York Press). His book, Poverty, Gangs, and a Ph.D. is written to speak to a young adult audience, those young people who live on the margins, who are often assigned texts that do not represent their lived reality, their struggles, or their experiences. Educators and youth workers can use each of the short chapters in this book as tools for discussing complicated social issues like abuse, youth violence, delinquency, fatalism, opportunity, stratification, poverty, resilience, college, positive role models, healthy choices, and personal transformation. Dr. Rios recent book, Punished analyzes how punitive juvenile crime policies and criminalization affect the everyday lives of urban youth.

Dr. Rios is an Associate Professor of Sociology at the University of California, Santa Barbara. He is author of many scholarly articles and reports on issues related to juvenile justice and gangs.


El Dr. Víctor Ríos creció en Oakland, California en un hogar sin padre, en medio de la pobreza y viviendo con la ayuda de asistencia pública. A la edad de trece años, se integró a una pandilla, y ya para los dieciséis años había desertado la escuela y había sido encarcelado en varias ocasiones. Habiendo sido testigo del trágico asesinato de su mejor amigo a manos de pandilleros enemigos, Víctor se encontró justo en el medio del dilema de la vida; entonces es que él decidió transformarse. Con la ayuda de maestros y mentores, Víctor pudo rectificar su actitud y metas en la vida. Decidió regresar a sus estudios y posteriormente obtuvo un doctorado de la Universidad de California en Berkeley. Ríos utiliza sus vivencias personales y 10 años de experiencia, para explicar cómo las ‘ilusiones’ personales e institucionales contribuyen al fracaso académico. Él explica cómo la sociedad le brinda a la juventud pocas opciones pero utiliza su “actitud” para resolver sus problemas y cómo esta estrategia frecuentemente resulta en consecuencias perjudiciales.

Él habla de sendas prácticas de transformación relevantes a las vidas de los estudiantes. El Dr. Ríos comparte su transformación personal al aprovechar el apoyo de maestros y programas que se le brindaron y explica cómo estos mismos esfuerzos se pueden imitar y reproducir. Su libro Street Life:Poverty, Gangs, and a Ph.D. (La Vida en la Calle: Pobreza, Pandillas, y un Doctorado) está dirigido hacia la juventud, hacia esos jóvenes que viven marginados, a quienes frecuentemente se les presentan libros que no reflejan su realidad, sus problemas, o sus experiencias. Los maestros y guías de jóvenes pueden utilizar cada uno de los cortos capítulos de este libro como herramientas para dialogar acerca de complicados asuntos sociales tales como, el abuso, la violencia juvenil, la delincuencia, el fatalismo, las oportunidades, la estratificación, pobreza, la resistencia, la universidad, los modelos positivos de conducta, opciones saludables, y la transformación personal.